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Les nouveaux fondateurs et la collecte de fonds

Maintenant que j’ai fini de lever le premier tour de financement pour mon entreprise TruStory , je regarde en arrière et je pense à tout ce que j’aurais aimé savoir … des choses que j’ai dû apprendre à la dure – et il y en a beaucoup. Dans ce post, je vais partager certaines des choses les plus précieuses que j’ai apprises en cours de route.

Lorsque j’ai fondé l’entreprise TruStory l’année dernière, j’ai eu la chance de rencontrer un investisseur providentiel qui a immédiatement perçu son potentiel. Elle a parié sur moi et sur mon idée et a écrit une vérification préliminaire qui m’a permis de consacrer les mois suivants à la réflexion et au développement de produits. Ce fut une période exaltante et intense: des heures et des heures absorbées par la réflexion, la recherche et la construction.

En fin de compte, j’ai vu des choses envenimées d’une belle chose se réunir, et TruStory était finalement prêt pour la prochaine étape: lever une ronde de capital de départ.

Je n’avais aucune idée de ce dans quoi je m’embarquais. Depuis que les fonds providentiels de TruStory se sont réunis de façon aussi rapide et informelle, c’était ma première expérience de collecte de fonds, et j’étais incroyablement naïf. En fin de compte, tout s’est bien passé, et je suis extrêmement reconnaissant à la poignée de personnes qui ont sauté tout au long du processus pour m’aider à me guider.

Maintenant que j’ai réussi à passer de l’autre côté, j’aimerais partager quelques-unes des choses les plus importantes que j’ai apprises en tant que fondateur pour la première fois.

Il y a tellement de choses que vous ne savez pas au sujet de la collecte de fonds jusqu’à ce que vous vous y rendiez. C’est en grande partie parce qu’il n’y a pratiquement aucun conseil utile disponible au public. Tout se passe dans des réunions en face-à-face et à travers des réseaux privés. Bien sûr, il y a quelques conseils décents dispersés à travers divers messages de blog sur Internet. Mais la majeure partie de ce qui se passe là-bas est générique – des trucs de bon sens qui ont été réarrangés encore et encore.

Allons passer tout ça et couper à la vraie merde!

Vous êtes sur le point d’entrer dans la zone de guerre. Préparez-vous à la douleur.

Sauf si vous avez été ordonné comme la licorne montante la plus chaude de la Silicon Valley, rien dans la collecte de fonds n’est facile. Il est rempli de nondouloureux : Non, c’est à couper le souffle avec quelle rapidité et grossièrement ils sont livrés; non qui sont attachés dans de jolis petits rubans et déguisés en «gardons le contact»; Non, cela vient sous la forme d’un silence assourdissant après une série de rencontres prometteuses. Surtout au début, chacun de ces non vous pèsera plus lourd que vous n’auriez pu l’imaginer.

Il y aura beaucoup de stress, d’anxiété et de nuits blanches. Vous aurez des jours qui ressemblent à des semaines, et des semaines qui ressemblent à des années.

Vous allez passer d’une réunion à l’autre – de l’arrière à l’arrière jusqu’à l’arrière. Certains iront exceptionnellement bien, d’autres seront tièdes et frustrants, et le reste vous donnera envie de douter de votre idée, choix de carrière, et éventuellement existence sur cette planète.

Préparez-vous et préparez-vous à vous battre. Préparez-vous à accumuler beaucoup de tissu cicatriciel. Préparez-vous à expliquer à votre mère plus tard pourquoi vous ressemblez à un zombie marchant.

Ne t’inquiète pas, ce n’est pas toujours horrible. Il y a certainement des moments de joie extrême là-bas. Des moments où vous vous sentez bien dans la vie. Moments où tout cela en vaut la peine. Mais ne vous habituez pas à ce sentiment trop longtemps. Cela se terminera à la prochaine réunion lorsqu’un investisseur vous rappellera à quel point votre idée est terrible.

A emporter : Soyez prêt pour un processus incroyablement douloureux – aussi douloureux que vous le pensez, multipliez-le par 100. Pour faire face à cela, soyez honnête, et soyez courageux: Lorsque vous parlez à vos pairs, ne mettez pas sur un front et agissez comme si tout était toujours génial et facile, mais ne vous perdez pas non plus dans vos difficultés. Maintenez votre santé mentale au milieu des découragements quotidiens en restant concentré sur votre idée de base et votre vision à long terme. Quand les choses finissent par s’estomper (ce dont je suis presque certain qu’elles le seront), ces moments difficiles seront quelque chose à commémorer.

Choisissez des partenaires par rapport aux marques

Même si nous aimons tous recevoir un investissement d’une grande société de capital-risque, je me suis rendu compte à travers le processus que c’est beaucoup moins sur la marque et beaucoup plus sur le partenaire qui travaillera directement avec votre startup. Cela est vrai même dans les entreprises de premier ordre. Cela ne veut pas dire qu’une société de capital-risque bien connue est quelque chose à éviter: Une bonne marque vous donne certainement une «signalisation» positive (un indicateur aux autres que votre idée vaut la peine), mais le partenaire est ce qui devrait faire ou défaire (pour toi.)

Avec le recul, j’aurais probablement dû le savoir. J’ai vu des entreprises de nombreux amis se faire financer par une marque de premier plan et un partenaire médiocre, ce qui a entraîné une expérience médiocre pour l’entrepreneur. Réciproquement, j’ai vu plusieurs cas dans lesquels un partenaire exceptionnel d’une entreprise de niveau intermédiaire a fourni une excellente expérience à l’entrepreneur.

En bref, vous n’entrerez pas dans un partenariat avec un nom de marque – vous entrez dans un partenariat avec une seule personne de cette marque. Et donc, vous voulez travailler avec quelqu’un que vous respectez, et dont vous croyez fortement que vous pouvez tirer beaucoup de choses. Vous voulez quelqu’un qui va se retrousser les manches et se mettre au travail avec vous. Vous voulez quelqu’un qui est amoureux de vous, de votre entreprise et de votre vision, et qui est désireux de vous aider à réussir.

À emporter: Regardez au-delà du nom de marque d’un VC. Beaucoup d’entreprises sans nom ont soutenu de grands succès, et beaucoup d’entreprises célèbres ont investi dans des sociétés minables. Ce qui compte, c’est la personne avec qui vous allez traiter au jour le jour. Choisissez un partenaire fort qui vous passionne.

Fixez une limite de temps pour votre relance

Ne laissez pas votre collecte de fonds traîner pendant des mois. Je ne peux pas exagérer à quel point c’est important.

Pour un, vous n’avez tout simplement pas le luxe du temps. Votre produit ne sera jamais construit si vous passez six mois sur votre processus de collecte de fonds.

Deuxièmement, la fixation d’une limite de temps impose aux investisseurs de prendre une décision et de ne pas la laisser mariner pendant des années – ce que, avec l’option, les VC feront toujours . Vous pourriez finir par réduire le montant total de vos collectes de fonds pour atteindre votre limite de temps, mais cela en vaudra probablement la peine. Sans avoir l’impression que «le train quitte la gare», un VC a tout intérêt à laisser son affaire tranquille, car cela lui donne plus de temps pour recueillir plus d’informations (en observant les opinions des autres investisseurs, l’entreprise progresse, etc.). Les investisseurs ne peuvent jamais avoir suffisamment d’informations. Par conséquent, à moins d’une contrainte de temps imposée par vous, ils ne peuvent jamais appuyer sur le déclencheur et émettre un chèque.

Tandis que votre société reste sur le feu arrière, les VC vont donner la priorité à d’autres offres plus sensibles au temps.

À emporter: Fixez une limite de temps pour votre collecte de fonds. Un bon délai pour un accord de semences (à mon avis) est de 2-4 semaines (ce qui exclut le temps que vous consacrez à la recherche d’investisseurs, aux intros et à la mise en place de réunions.) Quand il s’agit de financement, buzz engendre: Une fois que votre ronde commence à se remplir en raison des contraintes que vous avez fixées, vous remarquerez une énorme hausse d’intérêt d’autres investisseurs qui veulent entrer.

Cherchez des investisseurs qui croient vraiment en VOUS

Cela est vrai à tout moment, mais surtout dans les premiers cas: la graine et la série A.

Votre entreprise pourrait pivoter, ou la dynamique du marché pourrait changer, ou votre timing pourrait être mauvais. Choisissez les personnes qui seront derrière vous, peu importe ce qui se passe. Cela fait toute la différence quand vous avez quelqu’un qui a le dos quoi qu’il arrive.

Vous pourriez vous demander comment savoir si un investisseur croit vraiment en vous. Eh bien, croyez-moi, vous le saurez. Cela devient clair dès le début. Ils ne vous jugeront pas pour de petites erreurs ou pour ne pas savoir quelque chose. Ils ne commenceront pas à vous ignorer quand la merde ne va pas bien. Au lieu de cela, ils vont sauter à chaque occasion pour essayer de vous aider, vous guider et travailler avec vous vers le succès. Et quand les choses se corsent – ce qui est toujours le cas – avoir des gens qui ont confiance en vous vous donnera envie de pousser plus fort et de lutter contre la douleur.

Comme anecdote personnelle, mon investisseur pré-semence / ange est probablement le meilleur. Elle soutient les gens, puis s’en tient à son investissement à travers eux. Et quand je dis «bâtons», je le pense. Elle colle avec toi comme de la super colle. Il y a eu tant de moments où je pensais qu’elle me détesterait de ne pas savoir X, ou de faire Y qu’elle me déconseillait, ou d’obtenir un refus de la firme ABC, mais elle ne l’a pas fait. Au lieu de cela, elle m’a fait confiance, a pris mes appels et est restée avec moi tout le long.

Mais il y a une mise en garde: Méfiez-vous des gens qui font des heures supplémentaires qui cultivent l’aura de «avoir une grande intégrité avec les fondateurs» par opposition à ceux qui ont réellement une grande intégrité avec les fondateurs. La seule façon de le faire de manière fiable est de faire des vérifications de références avec les fondateurs de portefeuille passés (en particulier les sorties infructueuses) pour savoir quelle est la vraie affaire que vous êtes sur le point d’obtenir. N’hésitez pas à contacter des personnes que vous ne connaissez pas – le mieux est de faire une intro grâce à un contact mutuel, mais vous seriez surpris de voir à quel point la plupart des fondateurs partagent l’information avec un autre entrepreneur bien intentionné .

A emporter: Construire une entreprise est difficile. Choisis les gens qui se rapprocheront de toi quand la merde frappera le fan (et il le fera.)

Ne prenez rien personnellement

Quand vous êtes un fondateur, votre idée ressemble à votre bébé – c’est quelque chose dont vous êtes fier et farouchement protecteur. Mais dans le processus de collecte de fonds, votre «bébé» sera critiqué à gauche et à droite. Ça va se sentir vraiment minable.

Après un pitch de collecte de fonds, un investisseur m’a dit que mon bébé était irrémédiablement terrible. Que je devrais l’abandonner le plus tôt possible. Que la meilleure chose à faire pour moi était de retourner à la planche à dessin, de réfléchir à un tas d’idées, de créer un tableur et de recommencer à zéro.

Oui. Habituez-vous.

Ne vous inquiétez pas, tout le monde ne sera pas si dur. Mais il y aura beaucoup de formes subtiles de critique que vous obtiendrez, et vous devez vous y habituer. Certains investisseurs vont tout à fait «comprendre» – et d’autres non, pour une myriade de raisons.

Ne pas chier et se plaindre de la façon dont ils sucent pour ne pas l’avoir. J’admettrai de tout cœur que c’était ma première réaction. Il est facile de se promener et de dire: «Peu importe, cette personne n’a aucune idée. Je n’en ai pas besoin de toute façon. « 

Regardez, il est tout à fait normal de se fâcher contre quelqu’un pour avoir remis en question vos idées. Après tout, c’est votre bébé. Et ils l’ont appelé laid! Mais la vérité est, ce n’est pas leur faute de ne pas l’avoir.C’est ta faute. Oui, c’est de ta faute.

Apprenez à embrasser la critique. Avalez votre ego. Rafraîchissez-vous un peu. Et puis retournez voir ce que vous pouvez en apprendre. Peut-être que tu ne racontais pas assez l’histoire? Peut-être que vous ne les avez pas convaincus du problème que vous affrontez? Ou peut-être – et cela est très probable – vous ne faites que du tangage, et vous devez apprendre à transmettre vos idées plus efficacement.

Chaque fois que cela se produit :

  • Relisez chaque minute de la réunion et déterminez ce qui a bien fonctionné et ce qui s’est mal passé.
  • Soyez impitoyable avec vous-même.
  • Vraiment être objectif.
  • Déterminez ce que vous auriez pu faire de mieux.
  • Repensez à toutes les questions que vous avez tenté d’aborder et trouvez comment vous y prendre pour la prochaine fois.
  • Mettez-vous à la place de l’autre et déterminez comment vous auriez pu raconter votre histoire pour qu’elle résonne avec elle ou avec lui.

Pour être capable de le faire, notez toujours quelques notes après chaque réunion. Vous n’aurez jamais envie de faire ça dans le moment – vous serez soit sur une endorphine haute après avoir « cloué », soit vous sentirez super drainé. Quoi qu’il en soit, faites-le passer – sortez votre téléphone ou votre ordinateur portable ou votre ordinateur portable et faites un vidage cérébral de conscience. Il vous sera utile plus tard, et vous aidera à améliorer.

Il y a presque toujours une leçon à tirer de chaque commentaire ou critique que vous recevez. Apprenez de chaque réunion et améliorez votre hauteur afin de ne pas commettre les mêmes erreurs idiotes encore et encore.

À emporter: Rappelez-vous qu’être fondateur, c’est s’habituer aux rejets. Même après avoir réussi à collecter des fonds, vous aurez beaucoup, beaucoup, beaucoup de rejets: de clients potentiels, employés, clients et autres. Habituez-vous. Mets-toi bien. Et ne le prenez pas personnellement.

Évitez les réunions éducatives

C’est le travail à plein temps d’un VC de se renseigner sur les dernières technologies et tendances – après tout, ils investissent dans l’avenir. L’une des meilleures façons de le faire est de parler aux entrepreneurs qui construisent l’avenir. Plus il y a d’entreprises et d’entrepreneurs à qui ils parlent, plus ils acquièrent des connaissances sur une industrie ou une tendance en particulier, et mieux ils deviennent au travail. C’est pourquoi les VC aimentorganiser des réunions informelles – cafés, bières, etc. – avec des gens qui, selon eux, peuvent leur offrir un aperçu précieux d’une industrie ou d’une tendance.

En tant qu’entrepreneur, vous n’avez pas le temps pour ça. Votre priorité en tant que fondateur est de construire une entreprise incroyable. Ce qui signifie que vous devez revenir à la construction de votre entreprise, comme, hier.

En repensant à ma propre expérience, il y a eu plusieurs réunions où il était clair, d’après les interactions qui y ont mené, que l’investisseur n’était pas très sérieux et qu’il / elle le traitait principalement comme une réunion éducative. Il est évident quand un VC est sérieux et priorisant la réunion avec vous et entendre parler de votre entreprise, et quand c’est juste une date de café occasionnel pour discuter.

Le temps, la puissance mentale et l’énergie physique que vous dépensez dans chaque réunion de pitch sont immenses – et dépenser tout cela pour une réunion éducative est frustrant et ne vaut généralement pas votre temps.

À emporter: Ne participez à des réunions que si vous savez que le CR souhaite vraiment en savoir plus sur ce que vous construisez spécifiquement et éviter les réunions éducatives (à moins que cela ne vous serve à d’autres fins.) Une façon de le comprendre est de leur envoyer blurb ou pitch deck à l’avance, et demandez-leur de vous faire savoir avant de vous rencontrer si c’est quelque chose qu’ils sont intéressés à investir de l’argent.

Recherchez vos investisseurs

La plupart (sinon tous) les investisseurs feront une «diligence raisonnable» sur vous – certains plus que d’autres. Il y aura BEAUCOUP de références de backdoor, donc vous ne saurez même pas que ça se passe.

De même, vous devriez faire vos propres recherches sur les investisseurs. Personnellement, j’ai appris TELLEMENT en faisant preuve de diligence raisonnable que je n’aurais pas connue si je venais de faire les impressions de mes propres interactions personnelles. Au départ, j’étais super content de certains investisseurs qui sont devenus des prospects tièdes après avoir discuté avec d’autres entrepreneurs. Et il y avait d’autres investisseurs qui semblaient « meh » au début que je suis devenu plus enthousiaste après quelques fouilles.

Comment pouvez-vous faire de la diligence raisonnable? L’one-way est en tendant la main aux fondateurs de portefeuille de VC et ayant un coeur à coeur. Interrogez-les sur leurs expériences de travail avec les investisseurs, sur leur utilité, sur leur valeur ajoutée. N’oubliez pas de poser des questions sur les moments difficiles: « Qu’est-ce qui ne va pas si bien? » … « Qu’est-ce que cette personne pourrait faire mieux? » … Croyez-moi, chaque investisseur a ses défauts, alors demandez beaucoup de questions et n’oubliez pas d’équilibrer tout en utilisant votre propre jugement.

Une autre façon de faire preuve de diligence raisonnable est d’atteindre n’importe qui dans votre réseau – entrepreneurs ou non – qui connaît cet investisseur et leur demande de leurs idées sincères.

Ceux-ci devraient tous être des emails relativement rapides qui mènent à des appels téléphoniques faciles de 5 à 10 minutes. Faites-les.

À emporter: Vous choisissez vos investisseurs autant qu’ils vous choisissent. Découvrez qui ils sont – leurs forces, leurs faiblesses et leurs façons d’ajouter de la valeur à leurs investissements – avant de prendre l’investissement.

Autant que je déteste, « signaler » est une chose réelle

VCs, surtout au stade de la graine parlent. Ils ont tous entendu parler des bonnes affaires. Ils ont tous entendu parler des bonnes affaires. Supposons que votre deck sera transféré.

Cela crée une chambre d’écho géante. On a parfois l’impression que votre pitch est diffusé en direct à la télévision, et un «non» d’un investisseur signifie que tout le monde regarde peut l’entendre – et sera beaucoup plus susceptible de vous rejeter aussi.

Vivre les effets d’entraînement de «signalisation» négative est une chose douloureuse. Vos premiers rejets de couple vous donneront l’impression de plonger dans un trou noir sans espoir de revenir.

Lorsque vous commencez votre tour et n’avez pas encore d’engagements, vous comptez sur des investisseurs qui peuvent prendre des décisions de manière indépendante et vous soutenir avant que quelqu’un d’autre ne le fasse. Malheureusement, il n’y en a pas autant que vous le pensez. Vous pouvez et pouvez parfois trouver des VC qui opèrent sous des philosophies vraiment indépendantes, mais dans l’ensemble, le capital-risque est une industrie dirigée par un esprit de ruche.

Comment sortir de la spirale de signalisation négative? La meilleure approche est de continuer à travailler, de continuer à faire, et ne vous en faites pas trop. Après tout, si un investisseur se fie uniquement à la signalisation d’autres VCs, alors c’est peut-être un signe qu’il / elle n’a pas une conviction assez forte pour la raison pour laquelle il investit dans vous (ou n’importe qui d’autre). Est-ce vraiment le type d’investisseur que vous voulez?

D’un autre côté, la marée peut tourner rapidement. Continuez à avancer jusqu’à ce que vous ayez un investisseur principal. Une fois que vous avez une avance, ou même une fois que vous avez quelques investisseurs qui envisagent sérieusement de prendre un engagement, cela peut créer une signalisation positive et conduire à beaucoup plus d’intérêt des investisseurs. Soudain, vous avez un effet de levier, surtout si vos premiers investisseurs sont bien connus.

Rappelez-vous que la signalisation peut être utilisée à votre avantage, et cela devrait l’être. Une fois que vous convaincre quelqu’un de prendre le pari sur vous, utilisez-le comme un signal positif et laissez-le conduire votre processus vers l’avant. Croyez-moi, cela devient beaucoup plus facile après le premier OUI.

A emporter: Ne sous-estimez pas la puissance de la «signalisation». Utilisez la signalisation à votre avantage et profitez-en lorsque vous avez votre première offre. Et ne vous laissez pas trop embourber par la signalisation négative – il n’y a vraiment rien que vous puissiez faire à ce sujet. C’est juste comment ça fonctionne, malheureusement.

Apprenez à adapter votre argumentaire à l’investisseur

Chaque investisseur est différent. Ils ont chacun certaines choses qu’ils recherchent, ont de l’expérience ou sont passionnés. Certains veulent consacrer énormément de temps à votre histoire personnelle. Certains ne s’en soucient pas vraiment autant. Certains veulent passer beaucoup de temps à comprendre votre «labyrinthe d’idées». D’autres ne le font pas. Certains veulent approfondir les spécificités du produit. Certains ne le font pas.

En bref, différents investisseurs vont creuser dans différentes choses (par exemple votre stratégie de mise sur le marché, le produit, la concurrence, VOUS, etc.) et à des degrés différents. Donc, ne pas aller à une réunion et parler à elle / lui pendant une heure avec votre pitch cookie-cutter.

Au lieu de cela, traitez chaque réunion comme une conversation. Cela ne veut pas dire que vous le laissez dériver dans le no-man’s land et commencer à parler de ce que vous avez mangé hier soir. Au lieu de cela, venez avec 3-5 choses de base que vous voulez transmettre à chaque réunion. Ensuite, faites votre recherche sur l’investisseur. Regardez leurs investissements passés pour comprendre où se situent leurs intérêts. Regardez leurs antécédents pour voir quelles expériences pertinentes ils pourraient avoir. Regardez leur Twitter ou leur blog pour voir ce qu’il y a en tête.

Ensuite, allez dans la réunion et initiez un dialogue naturel. Racontez votre histoire tout en écoutant activement leurs réactions et réactions et en répondant clairement à leurs questions. Vous devez conduire et être le propriétaire de la conversation, tout en vous assurant qu’ils sont engagés et qu’ils se sentent impliqués dans la conversation. Tout au long de tout cela, continuez à relier la conversation à ces 3-5 points que vous essayez de faire passer.

À emporter: Ne faites pas le même argument pour chaque investisseur. Avoir un ensemble de points de discussion de base que vous assurez de livrer à chaque fois, mais soyez flexible avec la conversation au-delà de cela. En savoir plus sur l’investisseur avant la réunion et le traiter comme votre ami – avoir un dialogue réfléchi et engageant.

La commande est importante

Séquence vos réunions de manière appropriée.

Qu’est-ce que cela signifie exactement?

Une suggestion que je ferais est de parler d’abord aux investisseurs providentiels. Il est préférable de parler à la communauté des anges d’abord parce que ce sont les gens qui sont généralement moins formels et qui sont prêts à vous donner des commentaires plus directs (si vous le demandez sincèrement).

  1. moins embarrassant
  2. plus amical et léger
  3. moins fort, en termes de signalisation

D’un autre côté, un rejet d’une société de capital-risque se sent beaucoup plus «réel» et peut malheureusement se répercuter à travers la communauté VC plus large.

Oh, et ne prenez pas votre meilleure réunion VC d’abord. Passez vos premiers jours de collecte de fonds en rencontrant des VC dont vous êtes moins amoureux. Polonais la merde hors de votre terrain. Itérer et repasser les plis dans votre terrain et votre terrasse après chaque réunion.Lorsque vous sentez que vous avez entendu essentiellement toutes les questions / préoccupations / repousser sur la planète ET avoir des réponses solides pour répondre à chacun d’eux, allez le tuer avec l’investisseur (s) de vos rêves.

À emporter: Organisez votre réunion de façon appropriée, en commençant par les anges et les entreprises moins prometteuses, puis en montant l’échelle à partir de là. Utilisez chaque réunion pour améliorer votre jeu pour le prochain.

Apprenez à jouer au jeu de l’analogie

Les VC aiment les analogies. « Oh, alors tu es comme X pour Z? »

Bien sûr, dans votre tête, vous pensez: « Euh, NON. Mon bébé est unique en son genre. Arrête de comparer mon bébé à quelqu’un d’autre. « 

En réalité, ce ne sont pas seulement les sociétés de capital-risque qui font cela. Les gens, en général, trouvent les analogies utiles. Les analogies nous aident à donner un sens au monde. Les analogies sont comme des raccourcis mentaux pour affronter des situations inconnues. Ils sont inévitables.

Alors, utilisez-les à votre avantage. Une bonne analogie peut servir de base solide à l’explication de votre idée et constituer un excellent point de départ pour susciter rapidement l’intérêt des gens. Trouvez celui que vous aimez (ou du moins, celui que vous ne détestez pas) et allez-y.

A emporter: Les analogies peuvent être un puissant moyen d’expliquer ce que vous construisez. Utilisez-les à votre avantage, mais assurez-vous également d’expliquer l’idée à partir des principes premiers afin qu’ils ne partent pas en pensant que vous êtes juste un autre « Uber pour X ».

N’abandonnez pas trop tôt

Au cours de la première semaine de réunions, j’avais réussi à convaincre quelques personnes d’investir en moi. Après ça, quand les choses se sont durcies, il y a eu tant de moments où je voulais simplement lever la main et appeler ça la fin. Il était très tentant de faire le tour du début avec les quelques bailleurs de fonds que je savais que j’avais: Qui veut sortir et continuer à se faire tabasser jour après jour?

Heureusement, quelques personnes m’ont poussé à rencontrer une personne de plus ou une entreprise de plus. Ils croyaient en moi et voulaient me mettre en face de plus de gens. C’était comme une chaîne sans fin d’intros et de réunions. Je courais autour de San Francisco avec ma valise violette, mon sac violet et ma veste violette pendant deux semaines d’affilée (oui, ma couleur préférée est le violet.) C’était pour garder des choses qui me rappelaient « moi » dans la brouille désorientante de la collecte de fonds. )

Je me fichais de regarder mon calendrier tous les matins et de voir des réunions dos à dos. Chaque réunion était intimidante à penser. Il y avait tellement de moments où je voulais me blottir et me cacher dans un coin sombre.

Mais je ne peux pas faire ça. Je ne pouvais pas laisser tomber mon bébé. Je ne pouvais pas laisser tomber mon investisseur. Je ne pouvais pas laisser tomber mes conseillers. Et le plus important, je ne pouvais pas me laisser tomber.

Chaque fois que j’avais envie de me retirer du processus, je me rappelais pourquoi je voulais construire cette entreprise en premier lieu. Je repense à tous les mois que j’ai passé à imaginer, à dessiner et à faire du prototypage, et combien je me suis amusé (et je continue d’avoir) à imaginer comment faire de ce rêve une réalité. Je savais que TruStory devait exister. Et je savais que pour que cela devienne une réalité, j’avais besoin de capitaux pour pouvoir amener les meilleurs à construire ce rêve ensemble. Ce rappel effrayant m’a ramené à la réalité très vite.

À emporter: N’abandonnez jamais trop tôt. Aller là-bas et obtenir l’affaire que vous voulez. Ne laissez pas le processus vous exécuter. Vous devez exécuter le processus jusqu’à la ligne d’arrivée.

C’est un jeu de nombres, surtout au stade Seed

Bien sûr, il y a de rares cas où un fondateur rencontrera quelques investisseurs et obtiendra un tour de financement rapidement et facilement. Mais très probablement, vous devrez rencontrer de nombreux investisseurs avant de commencer à entendre « oui ».

Alors traite-le comme un jeu de nombres. Pour la phase d’amorçage, le nombre moyen de réunions à faire est compris entre 20 et 40. J’ai été choqué d’entendre cela moi-même, mais cela a du sens pour plusieurs raisons:

  1. Vous devriez prévoir d’obtenir non d’environ 80% des investisseurs que vous rencontrez.
  2. Certaines de ces réunions auront lieu avec des investisseurs providentiels, qui écrivent habituellement des chèques plus petits.
  3. Avoir plusieurs options sur la table vous permet de choisir les meilleurs investisseurs pour vous.

À emporter: Err du côté de la mise en place de plus de réunions, pas moins. Si vous suivez mes conseils plus tôt, vous avez déjà fixé une limite de temps stricte pour votre relance. Sachant que vous n’avez que 2 à 4 semaines pour réunir des capitaux, il est plus facile de prendre les choses à la légère et de se mettre en mode réunion.

Vous n’avez pas d’accord avant la signature de la feuille de conditions et l’argent est à la banque

Celui-ci est explicite.

J’ai entendu beaucoup, beaucoup d’histoires d’horreur de fondateurs qui pensaient qu’ils avaient un accord dans le sac pour être laissé les mains vides à la dernière minute. Ne pense pas que ça ne puisse pas t’arriver. Continuez à suivre vos investisseurs engagés jusqu’à ce qu’ils vous envoient un chèque – et le chèque disparaît.

À emporter: Obtenez l’argent à la banque dès que possible. Ensuite, retournez au travail.

Réfléchissez à deux fois si un investisseur ne respecte pas votre temps

En tant qu’entrepreneur, vous avez beaucoup sur vos épaules et un temps limité pour le faire. Tous les VCs le savent.

Donc, si une VC choisit de ne pas respecter son temps et son énergie – par exemple, être en retard pour une réunion, ne pas se présenter à une réunion, demander de faire une diligence inutile, prendre des semaines pour vous donner une réponse, En voulant des dates de café occasionnel – alors vous devriez réfléchir à deux fois si vous voulez vraiment entrer dans un partenariat avec cette personne. Indépendamment de la réputation de la personne, si ceux-ci deviennent des offenses répétées, alors ils sont des signes avant-coureurs qu’ils ne vous priorisent probablement pas. De plus, est-ce la même chose que vous voulez être traité quand ils rejoignent votre conseil?

À emporter: Cherchez des investisseurs qui sont sensibles à votre temps en tant qu’entrepreneur.

Aller directement aux partenaires (si possible)

Lorsque vous êtes un fondateur pour la première fois, les sociétés de capital-risque vous proposent souvent de rencontrer un associé plutôt qu’un partenaire. Les associés sont plus jeunes au sein de l’entreprise et n’ont généralement pas la capacité d’émettre des chèques. Les associés peuvent parfois ajouter des retards à votre processus de collecte de fonds, ou pire, mettre fin au processus trop tôt avant même qu’un partenaire décisionnel n’en voit l’opportunité.

Mise en garde rapide: les associés ne sont pas toujours mauvais. En fait, si la première rencontre avec un associé se passe bien, ils pourraient servir de champion inestimable pour vous devant les partenaires de l’entreprise.

Mais pour les besoins de votre tour actuel, ce sera finalement un partenaire qui fera l’appel. Donc, si vous le pouvez, allez directement à un partenaire.

Si vous n’avez pas d’autre choix que de commencer avec l’associé, traitez-le comme une réunion de partenaires et prenez-le au sérieux: Obtenez toute l’aide dont vous avez besoin pour vous préparer à une éventuelle rencontre avec le (s) partenaire (s). Généralement, l’associé aura discuté de l’accord avec le (s) partenaire (s) avant de les rencontrer. Demandez-leur quelles questions et préoccupations les partenaires ont. Demandez-leur sur quoi vous devriez concentrer la réunion.

Oh, et ne soufflez pas les associés. Ça ne vous mènera nulle part. Les associés savent très bien quand vous ne voulez pas leur parler ou ne les prennent pas au sérieux, et cela va probablement nuire à vos chances d’atteindre le partenaire en premier lieu.

Et bien sûr, il est toujours important de traiter chaque personne que vous rencontrez dans le processus de collecte de fonds (et la vie en général) avec le plus grand respect. Non seulement c’est la bonne chose à faire, mais vous ne savez jamais à qui vous vous croisez à nouveau dans le futur.

À emporter: Essayez d’obtenir une intro et de rencontrer directement le partenaire. Si ce n’est pas possible, ce n’est pas la fin du monde. Utilisez l’associé à votre avantage pour aider à défendre l’affaire devant les partenaires.

Aller à des partenaires qui ont le capital politique et social pour faire l’affaire

J’ai appris cela à la dure: Assurez-vous que le partenaire avec lequel vous travaillez a le capital politique et social au sein de l’entreprise pour concrétiser la transaction. Et qu’il ou elle est prête à dépenser ce capital sur vous.

Souvent, les partenaires juniors vont gonfler leur capacité à faire une affaire. Ils vont surpromettre et vous rendre tous excités et étourdis en tant qu’entrepreneur. Et quand ça ne marche pas, ça te laisse dans un endroit vraiment merdique.

Ne présumez jamais qu’une affaire est conclue jusqu’à ce que vous ayez une réunion avec un partenaire ET que vous obteniez un oui.

À emporter: Rendez-vous chez le partenaire qui peut et va vous défendre lors de la réunion des partenaires, et qui a le capital politique et social pour faire avancer la transaction.

Vous saurez quand un VC est intéressé

99% du temps, vous savez clairement à quel point un investisseur est intéressé dès le départ. Ils seront engagés pendant votre conversation et donneront une indication claire des prochaines étapes spécifiques auxquelles vous pouvez vous attendre. Ils parlent en toute confiance et disent quelque chose comme: «Je vais parler à mes partenaires demain à la réunion d’équipe, et aussi faire quelques vérifications de référence. Je serai en contact jeudi. « 

En bref, ils seront super réactifs, polis et engagés.

Si, d’un autre côté, ils ne font pas de suivi pendant des jours ou même des semaines, ils vous disent à plusieurs reprises qu’ils ont besoin de plus de temps, ou ils vous évitent complètement, alors c’est probablement un laissez-passer. Plusieurs fois, vous n’entendrez pas un « non » explicite du tout. Mais si vous lisez entre les lignes, il est clair quand vous êtes éjecté.

A emporter: Vous saurez quand un VC est intéressé. Ne perdez pas votre temps en espérant et en priant sur ceux qui ne le sont pas. Il suffit de passer à autre chose.

Rappelez-vous toujours: Le monde entier peut dire non. Vous avez juste besoin d’une personne pour dire oui.

Tout ce dont vous avez besoin est celui-là. Accrochez-vous et soyez extatique quand vous l’obtenez. C’est le moment où les roues commencent à tourner et vous êtes parti pour les courses.

À emporter: N’abandonnez pas jusqu’à ce que vous obtenez un oui.

By Preethi Kasireddy.

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